Wednesday 13th December 2017,
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España avanza en la ‘construcción’ de autopistas del mar hacia Europa

España avanza en la ‘construcción’ de autopistas del mar hacia Europa

El Gobierno pretende que el nuevo gran corredor marino entre Vigo y el puerto francés de Saint Nazaire esté en marcha este mismo año, después de conseguir incluirlo entre los proyectos prioritarios de la UE. La nueva autopista del mar se sumará a la que ya está en marcha de Gijón-Nantes-Le Havre, al proyecto entre Bilbao y el puerto británico de Tilbury, y a las varias rutas que se preparan entre España e Italia.

España está llamada a jugar un papel crucial en el desarrollo del transporte marino en Europa. Aún muy lejos de siquiera soñar con las magnitudes de los auténticos puertos globales con que cuentan otros países del continente (Rotterdam, Antwerp, Hamburgo…), España debería ser uno de los grandes impulsores del transporte marítimo en Europa: es el país con más kilómetros de costa (unos 7.900) y tiene a los Pirineos como único paso terrestre hacia el continente. Dos razones de peso. España pretende ahora avanzar en tomar un protagonismo mayor en la política de la Unión Europea de impulsar grandes corredores marítimos (las denominadas autopistas del mar, singularmente para promover el transporte de mercancías intracontinental. El siguiente paso en esta aventura pasa por abrir este mismo año la esperada (esperadísima) autopista entre Vigo y el puerto francés de Nantes-Saint Nazaire. El proyecto estaba previsto inicialmente para el verano de 2011, luego para principios de 2012, para la segunda mitad del año pasado… El Gobierno prevé ahora que la nueva autopista del mar será realidad en el último trimestre de este año. LAS VENTAJAS DEL MAR El proyecto ha ido cambiado en los últimos años de características (parece claro que unirá, al menos en una fase inicial, sólo Vigo y Saint Nazaire, cuando hasta ahora se aspiraba a ampliarlo por un extremo hasta Algeciras y por el otro hasta el puerto -casi parisino- de Le Havre) y también de protagonistas (la adjudicación ha pasado en dos años por las manos de las navieras Acciona Trasmediterránea, CMHF y ahora ha recaído en Flota Suardiaz). Pero las autoridades españolas y francesas parecen decididas a dar un impulso final para ponerlo en marcha de forma definitiva en este 2013. Ése es el objetivo temporal que ha revelado el Ejecutivo español en una reciente respuesta parlamentaria. Los Gobiernos de Madrid y París ya se han comprometido a aportar una subvención máxima conjunta por 30 millones de euros para hacer posible la nueva autopista del mar, que busca impulsar el transporte de mercancías entre ambos destinos y en la que tiene un rol fundamental el traslado de vehículos salidos de la planta que PSA Peugeot Citroën tiene en Vigo. En cualquier caso, el último empujón puede acabar viniendo del presupuesto comunitario. Y es que este mismo mes los ministros de Transportes de los Veintisiete acordaron incorporar el corredor Vigo-Nantes en la lista de proyectos prioritarios de infraestructuras de la Unión Europea. Una nueva categoría, aún pendiente de aprobación formal, que abre la puerta a que la autopista del mar viguesa pueda recibir de fondos europeos hasta un 30% del presupuesto total de las obras necesarias para ponerla en marcha. Los otros proyectos de España España ya cuenta con una autopista del mar en activo. En septiembre de 2010 se inauguró el corredor entre Gijón y Nantes, una ruta que desde entonces, y a pesar de la crisis ha conseguido elevar sus tráficos gracias a sus características muy competitivas en relación al asfalto. La distancia por carretera entre ambas ciudades roza los 950 kilómetros y los camiones tardan en llevar las mercancías en este trayecto casi 24 horas. Montar el camión en un barco y utilizar la autopista del mar ahorra al transportista 10 horas de camino. Además de la Gijón-Saint Nazaire, España se prepara para abrir otros corredores con Europa. La Unión Europea dio ya el año pasado luz verde para que se inicien los trabajos para poner en marcha la primera de las autopistas que entre España y el mercado de Reino Unido, que conectará Bilbao con Tilbury, cerca de Londres. En paralelo, España e Italia sellaron en 2009 un acuerdo internacional para desarrollar una docena de grandes rutas entre ambos países, con el objetivo de impulsar las conexiones de mercancías por el Mediterráneo y retirar 20.000 camiones cada año de sus carreteras, embarcándolos en los buques que operan en estas nuevas autopistas. Un sueño europeo La Comisión Europea ideó hace más de una década una nueva política de apoyo al transporte marítimo continental. Europa quiere construir auténticas autopistas en el mar, grandes corredores que concentren una alta densidad de tráfico de buques destinados fundamentalmente al transporte de mercancías. El objetivo fundamental de este programa comunitario es el de sacar de las carreteras del continente decenas de miles de camiones cada año. Una meta que no implicaría una merma en el negocio de los camioneros trasvasando su mercancía a los barcos, sino que se busca que sean los propios camiones los que viajen en los buques y ahorrarles así centenares o miles de kilómetros por vía terrestre. Europa sufre un grave problema de congestión en sus carreteras por el uso excesivo del camión en el transporte de carga. La saturación de las grandes vías en Centroeuropa y de los pasos de los Alpes y los Pirineos conlleva un perjuicio para los propios camioneros… y también para el conjunto de los ciudadanos. Y es que conseguir que miles de camiones hagan una parte de su trayecto por mar permite reducir las retenciones en las carreteras, con el consiguiente ahorro de tiempo para todos los conductores; aplaza el deterioro de las infraestructuras, lo que permitiría recortar el gasto en mantenimiento; y, además, rebajaría sustancialmente las emisiones contaminantes de CO2… Algunos estudios apuntan a que el transporte marítimo contamina 20 veces menos que el de carretera y hasta seis veces menos que el ferroviario.

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